Antioksidan TBHQ dalam Makanan Benarkah Sebabkan Masalah Kesehatan?

Antioksidan TBHQ adalah jenis antioksidan yang dibuat untuk mengawetkan makanan olahan. Jika Anda adalah konsumen yang suka membaca label makanan, Anda mungkin akan menemui antioksidan ini sebagai tert-butylhydroquinone, butylhydroquinone tersier, atau TBHQ. Antioksidan ini dapat memberikan manfaat untuk Anda, di lain sisi juga bisa membahayakan kesehatan. Lantas, apakah benar antioksidan TBHQ bisa memicu kanker? Temukan jawabannya lewat artikel berikut.

Apa itu antioksidan TBHQ?

TBHQ (tertiary butylhydroquinone) adalah zat aditif yang bertindak sebagai antioksidan untuk untuk memperpanjang umur simpan dan mencegah tengik pada makanan. Bentuknya kristal berwarna terang dengan sedikit bau dan sering digunakan dengan aditif lainnya, seperti propyl gallate, butylated hydroxyanisole (BHA), dan butylated hydroxytoluene (BHT). 

Dalam hasil wawancara tim Best Food Facts dengan Dr. O’Keefe, dijelaskan bahwa TBHQ adalah antioksidan sintetis yang ditambahkan ke makanan untuk mencegah atau menunda oksidasi. Proses oksidasi menyebabkan makanan mengalami kerusakan, di antaranya:

  • Kehilangan kualitas rasa dan warna pada makanan.
  • Makanan berpotensi jadi beracun. 
  • Kandungan vitamin jadi rusak, sehingga menyebabkan makanan kehilangan sebagian nilai gizinya.

Antioksidan TBHQ biasanya digunakan dalam makanan seperti cracker, microwave popcorn, mentega, dan chicken nugget. Tidak hanya dalam makanan, antioksidan ini juga ditemukan dalam cat, pernis, dan produk perawatan kulit.

Apa pendapat FDA tentang ini?

Food and Drug Administration (FDA) membatasi seberapa banyak zat aditif tertentu yang dapat digunakan:

  • Ketika ada bukti bahwa dalam jumlah besar mungkin berbahaya.
  • Jika bukti keamanannya masih kurang secara keseluruhan.

Sementara itu, tidak ada bukti yang menjelaskan apakah antioksidan TBHQ lebih dari 0,02% (200 ppm) dalam makanan terbilang masih aman. Meskipun begitu, bukan berarti penggunaannya yang lebih dari 0,02% itu berbahaya. Hal ini menunjukkan bahwa tingkat keamanan TBHQ yang lebih tinggi belum ditentukan.

Apa potensi bahayanya? Apakah bisa memicu kanker? 

Antioksidan TBHQ dan BHA telah dikaitkan dengan berbagai potensi masalah kesehatan, di antaranya:

Berpotensi menyebabkan tumor

Sebuah studi yang dilakukan pemerintah menggunakan desain yang lebih baik dan diterbitkan oleh Centers for Science in the Public Interest (CSPI), menemukan bahwa TBHQ dapat meningkatkan kejadian tumor pada tikus. 

Gangguan penglihatan

Menurut National Library of Medicine (NLM), beberapa kasus gangguan penglihatan telah dilaporkan saat seseorang mengonsumsi antioksidan TBHQ. Organisasi ini juga mengutip suatu penelitian yang menemukan bahwa TBHQ dapat menyebabkan pembesaran hati, efek neurotoksik, kejang, dan kelumpuhan pada hewan uji coba.

Memengaruhi perilaku manusia

Ketika Dr. Feingold dalam program Feingold Diet pertama kali menggunakan diet (yang dinamakan diet K-P) untuk merawat anak-anak dengan ADHD. Hasilnya sungguh mengejutkan, bahwa menghilangkan pengawet petrokimia BHA dan BHT (TBHQ pada saat itu masih belum ada), sebanyak 70% anak-anak menjadi lebih baik. Hal inilah yang membuat TBHQ berada di daftar “jangan konsumsi” dari Feingold Diet. Para pendukung diet ini pun menghindari makanan yang mengandung antioksidan TBHQ untuk berjuang melawan ADHD.

Cara menghindari antioksidan TBHQ

Jika Anda ingin mengatur pola makan anak yang menderita ADHD atau sebatas khawatir tentang potensi bahayanya terhadap kesehatan, biasakanlah untuk membaca label makanan. Hal ini dapat membantu Anda menghindari asupan antioksidan TBHQ dan bahan pengawet lainnya dalam bentuk:

  • Tert-butylhydroquinone.
  • Butylhydroquinone tersier.
  • TBHQ.
  • Butylated hydroxyanisole.

Antioksidan TBHQ akan banyak Anda temui dalam makanan olahan atau yang diawetkan. Oleh sebab itu, membatasi atau menghindari makanan kemasan dan memilih untuk mengonsumsi bahan-bahan segar adalah cara terbaik untuk menghindari antioksidan ini.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *